Le FIJM de l’Upstairs

par Serge Truffaut
Publié le 30 avril 2011 sur LeDevoir.com

Ranee Lee au Festival de jazz de Montréal en 2009

Vive l’Upstairs! Vive le club de la rue Mackay qui va accompagner la 32e édition du Festival international de jazz de Montréal (FIJM) en transplantant, et pas virtuellement, la capitale du jazz mondial qu’on sait être New York dite la Grosse Pomme, dite, comme disent les Portoricains d’East Harlem, Nueva York, anciennement baptisée New Amsterdam. On reprend son souffle.

Bon ou bien, c’est au choix, Joël Giberovitch, l’aubergiste, le tenancier, l’animateur, le patron des lieux, c’est encore au choix, a confectionné, voire ciselé, une programmation à faire pâlir d’envie le Village Vanguard, le Jazz Standard, le Yoshi’s, le New Morning et le Blue Note de Tokyo réunis. On exagère? Pas du tout, pas une seconde, pas une miette de pain campagnard.

On s’égare? Non, on fait l’ambiance. Car, comme dirait le fou chantant, «y’a de la joie». Oui, oui, à deux mois de l’événement, la joie est déjà présente. Parce que, comme because, Giberovitch a inscrit sur son affiche, tenez-vous très bien, les noms de Lee Konitz, Dan Tepfer, Kenny Werner, Gilad Hekselman, André Leroux, Ari Hoenig, Ranee Lee, Kelly Lee Evans, John Benitez et Yosvani Terry. On reprend? Non! On détaille.

Grandes pointures
On tient à le rappeler, à le souligner, Konitz a enregistré la naissance du bleu cher avec Miles Davis, les explorations du moderne avec Lennie Tristano, les voyages sud-américains de Charles Mingus, les retenues stylistiques avec Gerry Mulligan et Warne Marsh, Bill Evans et Paul Bley et bien d’autres. Bref, avec Sonny Rollins, il est le dernier acteur comme témoin de l’âge d’or du jazz.

Depuis plusieurs mois maintenant, il privilégie la formule du duo avec un pianiste français installé à New York: Dan Tepfer. Pour avoir entendu, goûté, leur prestation au Village Vanguard, on vous assure qu’ils jouent avec une finesse, qu’ils maîtrisent l’art de la nuance, qui permet de les classer dans le hors du commun. Du commun comme dans vulgaire, tape-à-l’oeil, racoleur.

On tient à le préciser, le pianiste Kenny Werner fut longtemps l’accompagnateur de l’immense Archie Shepp. En soi, ce choix, celui de Shepp, en dit long sur l’étendue des connaissances stylistiques de Werner. D’autres, on pense à Joe Lovano, ont fait appel aux services de ce monsieur qui est par ailleurs un grand pédagogue.

Werner est un pianiste grand ainsi qu’un grand compositeur. Oui, oui, oui. Avec Ran Blake et Eric Watson, il est certainement le compositeur le plus passionnant parce qu’il combine sensibilité avec vaste horizon. L’album en solo — New York Stories — qu’il a signé récemment pour une étiquette française au nom très français, Out Note, est une splendeur. C’est pas des farces comme c’est sérieux. Werner se produira en solo deux jours d’affilée.

Le batteur Ari Hoenig, qui accompagnera l’excellent saxophoniste montréalais André Leroux, le guitariste Gilad Hekselman, les contrebassistes Joe Martin et John Benitez et le batteur Marcus Gilmore sont les animateurs, avec d’autres, de la scène plus underground de New York. Par exemple, ils sont au Small’s, excellent club de Greenwich Village, ce que leurs aînés furent et sont au Village Vanguard.

Si vous souhaitez avoir une idée de leurs talents pour décaper, moderniser, affûter, on vous conseille l’achat de leurs disques sur étiquette Small’s ou, encore mieux et plus économique, de vous rendre à l’incroyable site du Small’s. Vous pourrez entendre des centaines de shows enregistrés live et donc par les musiciens mentionnés.

Enfin, il y aura deux gran-des dames: Ranee Lee et sa benjamine Kelly Lee Evans. Sur ces deux chanteuses, nous reviendrons spécifiquement. Tous les shows de la série Upstair’s débuteront à 19 heures.

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