Toujours pertinent

par Alain Brunet
Publié le 25 Juin 2011 dans La Presse

Fin des années 90, on l’a connu auprès de son ¬compatriote David Sanchez, puis on l’a vu collaborer avec plusieurs grosses pointures. Le contrebassiste et bassiste portoricain John Benitez mème aujourd’hui sa formation dont témoigne ce tout récent Purpose et dont la matière sera mise en relief jeudi prochain à l’Upstairs. De prime abord, on se dit que la musique de John Benitez aurait pu être imaginée au milieu des années 80. Les forms, l’instrumentation, Ie mélange de jazz moderne et de latin jazz, l’inclusion réussie d’une variéte de rythmes portoricains, cubains ou colombiens – qu’étoffent ici Jes percussionnistes invites Pedrito Martinez et Victor Cruz. Ce jazz un peu daté n’en demeure pas moins compétent de facture. On en apprécie l’exotisme des sources, la cohésion de l’ensemble, la qualité de I’interaction et des performances individuelles de haut niveau – Ie pianist Manuel Valera (attention à ce jeune Cubain!), Ie batteur Francis Benitez-Martinez, Ie guitarist Tom Guarna, Ie saxophoniste Will Vinson. Pour Ie concert montréalais, ce dernier sera remplacé par Ie Cubain Yosvany Terry, un des compositeurs les plus intéressants du nuevo latin jazz.

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